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La tos en el perro.

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Descripción: La tos en el perro

La tos es un mecanismo de protección que aparece como una respuesta repentina y fuerte ante un estímulo irritante en la vía aérea. Es un reflejo automático e involuntario y resulta esencial para mantener la vía aérea libre de secreciones acumuladas y de material extraño. También nos sirve de advertencia temprana en caso de enfermedades respiratorias y cardiovasculares. La tos suele ser un síntoma de una enfermedad subyacente.

¿Por qué se produce?

Puede darse en perros de todas las razas y a cualquier edad. Tampoco existe predisposición en cuanto al sexo del animal, tanto machos como hembras se ven afectados.

Existe una gran cantidad de enfermedades que pueden cursar con tos:

  • Enfermedad primaria del tracto respiratorio
    • Laringotraqueitis infecciosa canina (tos de las perreras)
    • Tonsilitis y faringitis
    • Parálisis laríngea
    • Enfermedades de la tráquea: hipoplasia traqueal, estenosis traqueal, colapso traqueal
    • Enfermedades de los bronquios
    • Presencia de cuerpos extraños
    • Parásitos pulmonares
    • Neoplasias
  • Enfermedad pulmonar vascular
    • Edema pulmonar
    • Hipertensión pulmonar
    • Dirofilariosis (enfermedad del gusano del corazón)
  • Enfermedad del parénquima pulmonar
    • Neumonía bacteriana, vírica, parasitaria o fúngica
    • Neumonía alérgica, por ejemplo asma felino
    • Neumonía por aspiración
    • Abscesos
    • Neoplasia
  • Enfermedad Cardiovascular
    • Enfermedad del lado izquierdo del corazón
    • Fallo cardiaco izquierdo
  • Enfermedad intratorácica

¿Qué síntomas pueden aparecer?

La tos se puede clasificar según su aparición en aguda o en crónica, si dura más de dos semanas. En ocasiones puede ser malinterpretada por el propietario como vómito, sobre todo en perros con tos de las perreras, o se puede confundir con estornudos.

Aunque la tos es el signo principal de la enfermedad respiratoria de vías bajas y puede presentarse de forma aislada, también puede aparecer en animales con otras enfermedades, por lo que puede aparecer asociada a otros síntomas.

  • Tos. Puede ser suave, severa, inconstante, persistente, productiva, seca…  
  • Arcadas, vómito
  • Síncope
  • Dificultad respiratoria
  • Postura ortopneica
  • Hemoptisis
  • Descarga nasal
  • Taquipnea

*No es necesario que se cumplan todos los puntos. Podemos encontrar perros que sólo tienen tos. También pueden darse varios síntomas en el mismo paciente, especialmente si la enfermedad subyacente progresa. 

¿Qué hago?

Mi perro tose-¿Qué hago?

La tos es un síntoma de una enfermedad de base que puede ser muy grave. Si la tos tiene un inicio paroxístico y es severa requerirá atención inmediata. También se considera una emergencia si la tos va asociada a síncope, disnea, ortopnea o hemoptisis. En estos casos debemos mantener al animal lo más calmado posible y acudir al veterinario de inmediato. Si nuestro veterinario habitual está cerrado debemos buscar un centro de urgencias cercano.

El pronóstico dependerá de la enfermedad causante de la tos. Puede ser bueno o reservado.  

¿Qué NO debo hacer?

  • No usar jarabes para la tos ni remedios caseros sin control veterinario
  • No esperar a que se le pase sin hacer nada
  • No medicar NUNCA sin control veterinario
  • No estresar al perro ni obligarle a moverse si no lo desea
  • No hacer ejercicio intenso

¿Cómo se diagnostica?

Mi perro tose-¿Cómo se diagnostica?

La tos es causada por una enfermedad primaria que debemos diagnosticar y tratar de forma específica.

El veterinario le preguntará por el tipo de tos que tiene su perro. Se interesará por la duración, frecuencia, patrones, y otras características que puedan orientar el diagnóstico. Provocará la tos al paciente para saber si es productiva o seca y hará una exploración física con especial atención a la auscultación cardiopulmonar.

Después realizará pruebas complementarias, como radiografías de tórax y analíticas de sangre, orina y heces. Se puede testar al paciente de enfermedad del gusano del corazón. Si el paciente muestra sangre en la tos se pedirán tiempos de coagulación. Si hay fluidos en el sistema respiratorio se tomarán muestras para su estudio. Si se sospecha de enfermedad cardiaca se harán electrocardiograma y ecocardiografía. En algunos casos puede ser necesario realizar un TAC o un estudio de las vías aéreas mediante endoscopia.

¿En qué consiste el tratamiento?

Mi perro tose-¿En qué consiste el tratamiento?

En casos de enfermedad grave el perro debe ser hospitalizado y monitorizado en cuidados intensivos con un tratamiento específico. También se aplicará oxígeno a los pacientes que tengan dificultad para respirar. Los antibióticos de amplio espectro se utilizan si se sospecha de causas infecciosas y los diuréticos en casos de edema pulmonar. En otros casos requerirán inhalaciones, medicación cardiaca, antiinflamatorios, etc., según la enfermedad primaria.  

El veterinario  puede pautar medicamentos antitusivos una vez que se tenga el diagnóstico y se hayan descartado procesos infecciosos, ya que pueden resultar contraproducentes y empeorar el estado del paciente. Debemos tener en cuenta que la tos es un síntoma y que debemos tratar la enfermedad primaria. 

Palabras Clave:

ecocardiografía, predisposición, intratorácica, radiografías, hipertensión, diagnóstico, coagulación, auscultación, antibióticos, paroxístico, enfermedad, veterinario, casos, pulmonar, enfermedades, paciente, neumonía, traqueal, ,

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