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Fallo cardiaco congestivo en el perro.

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Descripción: Fallo cardiaco congestivo en el perro

En el fallo cardiaco el corazón es incapaz de entregar la suficiente sangre a los tejidos para satisfacer sus demandas. Los síntomas suelen aparecer asociados a la retención de líquidos, de ahí que hablemos de fallo cardiaco congestivo. En los perros es más frecuente la insuficiencia del lado izquierdo del corazón y puede causar cansancio, intolerancia al ejercicio y desmayos. En otros casos encontraremos una insuficiencia cardiaca de lado derecho. Es una enfermedad que no tiene cura pero sí tratamiento y requiere la visita al veterinario cuanto antes. Si se descompensa pone en grave peligro l

¿Por qué se produce?

Insuficiencia cardiaca congestiva en el perro -¿Por qué se produce?

Afecta principalmente a animales senior que sufren una enfermedad cardiaca en la etapa adulta. Los defectos congénitos suceden con menor frecuencia y de ellos el más habitual es el conducto arterioso persistente.

La enfermedad cardiaca adquirida más frecuente en el perro es la enfermedad valvular crónica o endocardiosis, principalmente la insuficiencia de la válvula mitral. Las válvulas pierden la habilidad de cerrarse de forma efectiva y se producen anormalidades en el flujo sanguíneo. En la mayoría de los casos la enfermedad es crónica y de progresión lenta, aunque pueden darse empeoramientos agudos ante situaciones de estrés, rotura de las cuerdas tendinosas cardiacas, o ingestión de dietas con exceso de sal. La insuficiencia de la válvula mitral tiene a afectar a razas toy y miniatura de edad avanzada (caniches miniatura, chihuaha) pero puede darse en perros jóvenes de la raza Cavalier King Charles Spaniel.

La segunda causa más habitual de enfermedad cardiaca adquirida es la cardiomiopatía dilatada. El miocardio se debilita y la pared del corazón se vuelve más fina. A medida que el corazón se dilata pierde la capacidad de contraerse adecuadamente. Se da habitualmente en razas de perros gigantes como el Irish Wolfhound, Gran Danés, Boxer, y Doberman.

Existen otras causas que pueden llevar a fallo cardiaco congestivo:

  • Dirofilariosis o enfermedad del gusano del corazón
  • Endocarditis y otras deficiencias de las válvulas cardiacas
  • Derrame pericárdico
  • Alteraciones del ritmo cardiaco
  • Hipertensión sistémica
  • Defectos en las paredes del corazón
  • Neoplasias cardiacas
  • Enfermedades del tiroides
  • Toxicidad de ciertos fármacos

¿Qué síntomas pueden aparecer?

Signos Generales de Insuficiencia Cardiaca Congestiva:

En el Fallo cardiaco congestivo izquierdo

En el Fallo cardiaco congestivo derecho

  • Derrame pleural
  • Derrame pericárdico
  • Ruidos cardiacos disminuidos
  • Distensión yugular con pulso positivo
  • Distensión abdominal, ascitis, hepatomegalia

¿Qué hago?

Insuficiencia cardiaca congestiva en el perro -¿Qué hago?

Si notamos que nuestro perro pierde peso, se cansa más, no tolera el ejercicio ni el calor, o tose de vez en cuando es conveniente que le llevemos al veterinario para que le realice un chequeo. Si encontramos signos clínicos más serios como dificultad respiratoria, tos constante, el perro no quiere moverse o está en estado de shock, se considera una emergencia muy grave y debemos acudir de inmediato al veterinario de urgencias. Si nuestro veterinario habitual está cerrado debemos buscar un centro de urgencias cercano y bien equipado.

El pronóstico suele ser reservado. La enfermedad no tiene cura pero una vez estabilizado, con un diagnóstico y tratamiento tempranos se puede aumentar el tiempo de supervivencia y la calidad de vida del paciente.

¿Qué NO debo hacer?

  • No medicar NUNCA sin control veterinario
  • No experimentar con remedios caseros
  • No esperar a que se le pase sin hacer nada
  • No obligarle a hacer ejercicio
  • No estresar al perro
  • No obligarle a moverse si no quiere
  • No esperar a que mi veterinario abra al día siguiente

¿Cómo se diagnostica?

Insuficiencia cardiaca congestiva en el perro -¿Cómo se diagnostica?

El veterinario hará un examen físico completo al perro y tendrá en cuenta la historia, la raza, edad, el comienzo de los síntomas y su progresión. Las pruebas diagnósticas se realizarán una vez se haya estabilizado al paciente.

Se suele pedir una analítica de sangre completa con electrolitos y panel de pruebas tiroideas, y un análisis de orina. En ocasiones se debe testar frente a Dirofilaria o gusano del corazón. También se mide la presión arterial.

Se realizan electrocardiogramas para valorar la actividad eléctrica del corazón, radiografías de tórax para evaluar la silueta cardiaca y los campos pulmonares y ecografía cardiaca para determinar la estructura y función cardiovascular. En el caso de existir derrames o líquido libre en el organismo se deben tomar muestras para analizar. 

¿En qué consiste el tratamiento?

Insuficiencia cardiaca congestiva en el perro -¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento se aplica de forma individualizada en función del estado del paciente y de la causa primaria de enfermedad. Muchos perros se tratan en casa con medicación oral pero no aquellos con problemas para respirar. En estos casos son ingresados en cuidados intensivos, reciben oxigenoterapia y se aplica una medicación más agresiva vía parenteral. Es frecuente que se administren tranquilizantes para disminuir la ansiedad y el estrés. También requieren de hospitalización los perros que se presentan en shock y aquellos con signos de descompensación cardiaca y de congestión.

En cuidados intensivos se monitoriza al paciente de forma constante. El objetivo principal es reducir la acumulación anormal de fluidos y conseguir un adecuado rendimiento cardiaco. El perro se mantiene en reposo estricto mientras recibe suplementación de oxígeno, y no se somete a situaciones de estrés. Puede necesitar de sueroterapia pero seremos muy cuidadosos en cuanto al tipo de fluido, velocidad y cantidad a administrar. Podemos utilizar fármacos de los grupos diuréticos, vasodilatadores, IECAs, inotropos, antiarrítmicos, etc. Ante un derrame pleural o pericárdico se procede al drenaje inmediato del líquido y a su posterior análisis.

En cuanto a los pacientes que no requieren ingreso o en aquellos ya estables que se dan de alta, se tratarán en casa con una serie de medicamentos pautados por el veterinario en función de las necesidades actuales de cada perro, una dieta adecuada nutritiva y baja en sodio, y un plan de ejercicio personalizado. Todo ello permite mantener una adecuada presión arterial, alivian los signos clínicos, y aumentan la supervivencia y la calidad de vida.

La cirugía puede ser necesaria en algunos casos, por ejemplo en pacientes con defectos anatómicos congénitos del corazón.

Estos pacientes requieren controles rutinarios de por vida, ya que la enfermedad no tiene cura. En función de la evolución pueden requerir cambios en la medicación, plan de ejercicio o en el tipo de dieta restrictiva. 

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